CPI Compression

Résolution des problèmes de maintenance dans les régions éloignées grâce aux soupape de compresseur

L’atout le plus précieux d’une installation offshore ou éloignée est peut-être la durabilité. Pas nécessairement d’un point de vue environnemental, mais dans le fait qu’il existe une grande valeur dans les produits qui nécessitent peu de maintenance pour continuer à fonctionner à un niveau élevé. Des plateformes pétrolières aux raffineries éloignées, les réparations et la maintenance effectuées à l’extérieur entraînent des temps d’arrêt et une perte de production. Ces exploitations éloignées n’ont souvent pas la capacité d’effectuer des travaux de maintenance et une rénovation hautement spécialisés. Elles ont peu de personnel, d’espace et de temps pour envoyer l’équipement afin de le réparer efficacement et en toute sécurité.

Cependant, au Congo, en 2009, des ouvriers et un fabricant mondial de soupapes ont entamé des discussions au sujet du développement d’un produit qui a considérablement amélioré le secteur des exploitations offshore et à distance. Et cela marque un changement dans les équipements propres aux endroits éloignés, mettant l’accent sur une maintenance rapide et facile.

C’est dans ce contexte que Compressor Products International (CPI) a présenté la soupape Hi-Flo™ RS. Selon CPI, la soupape se distingue des autres produits des applications éloignées et offshore grâce à son siège de vanne PEEK remplaçable. Les employés n’ont pas besoin de compétences ni d’outils spéciaux pour rénover la soupape lorsqu’elle a besoin de maintenance et il n’est pas nécessaire de l’expédier hors site pour effectuer des travaux de maintenance.

Cette aventure a commencé dans une usine éloignée au Congo, exploitée par une société pétrolière et gazière mondiale bien connue. CPI a travaillé, pendant plusieurs années au Congo, avec le client pour tester et développer l’élan de l’industrie de la soupape Hi-Flo RS. Le client a testé les soupapes Hi-Flo RS sur l’un de ses neuf compresseurs situés sur une plateforme offshore et a obtenu des résultats satisfaisants. La société a ensuite décidé d’équiper ses neuf compresseurs de soupapes Hi-Flo RS de CPI, ce qui a permis de réduire les besoins de maintenance et les temps d’arrêt. En 2016, les neuf compresseurs étaient entièrement équipés du nouveau produit, et l’élan s’intensifiait.

Cette société pétrolière et gazière ne s’est pas contentée d’équiper son usine au Congo. Après avoir envoyé une recommandation à l’une de ses autres usines au Gabon, cette dernière a également opté pour la soupape Hi-Flo RS sur plusieurs de ses compresseurs.

Un représentant de ce client a résumé leur satisfaction concernant les soupapes Hi-Flo RS : « La soupape Hi-Flo RS de CPI est la réponse à nos problèmes. Nous n’avons pas besoin de réusiner ou d’utiliser des outils spéciaux pour la maintenance. Et nous n’avons pas besoin de conserver des soupapes complètes en stock, juste des kits de refonte. Nous avons également réduit les temps d’arrêt imprévus. »

Un produit comme celui-ci se développe dans des environnements éloignés, car il peut recevoir la maintenance dont il a besoin sur place. Autrement, le personnel devrait s’acquitter de la charge de travail supplémentaire consistant à enlever la soupape, la renvoyer sur le littoral et attendre qu’un ingénieur ou un mécanicien hautement qualifié effectue la maintenance. Cet effort de rénovation est beaucoup plus important et nécessite l’usinage ou le remplacement manuel de plusieurs pièces de la soupape. Ensuite, elle est renvoyée dans l’usine et réinstallée. Tout ce processus entraîne davantage de temps d’arrêt, une baisse de productivité, un risque accru de problèmes liés à l’expédition et plus de tracas pour l’opérateur de l’usine.

Pour rénover la soupape Hi-Flo RS, les employés utilisent simplement le kit de rénovation de la soupape fourni par CPI (souvent enregistré sur la plateforme) pour nettoyer la soupape, l’ouvrir, puis changer le siège de vanne remplaçable. Cela permet également de réduire les coûts de main-d’œuvre, car l’usine n’a pas besoin de personnel spécialisé pour effectuer ce type de maintenance. N’importe quel employé peut effectuer cette tâche rapidement et efficacement.

Étant donné que le nouveau siège de vanne a les mêmes dimensions que l’original, il n’est pas nécessaire de procéder à des réglages compliqués en utilisant des cales et des joints lors de la réinstallation de la vanne.

En réalité, une maintenance qui peut prendre des jours ou des semaines pour d’autres types de soupapes peut être effectuée sur une soupape Hi-Flo RS en moins de cinq minutes. Ce type de processus simplifié est inestimable.

Dès que la soupape a franchi la frontière du pays côtier du Gabon, les usines d’un autre producteur de pétrole et de gaz de renom au Gabon en ont entendu parler et ont manifesté leur intérêt dans ce type de soupape pour leur installation éloignée. Cette installation se trouvait près de la côte, mais toujours dans une région éloignée et difficile d’accès. Elles ont immédiatement vu l’intérêt d’une telle soupape et l’ont ajoutée à leurs compresseurs.

Ce premier client au Congo n’était pas seulement le premier à utiliser la soupape Hi-Flo RS. Il a également joué un rôle dans le lancement du produit. Il utilisait des soupapes à disque ordinaires de CPI depuis plusieurs années et il a constaté qu’il rencontrait d’importants problèmes quant à l’usinage et à la maintenance des soupapes sur son site éloigné. Autrement dit, il n’avait pas d’ateliers de maintenance bien équipés sur place et ne pouvait pas effectuer la maintenance des soupapes dans des délais raisonnables. Parallèlement, CPI souhaitait améliorer et développer l’aspect de maintenance des soupapes de ses compresseurs et les retours de la société arrivaient à point nommé. Il en résultera un produit sans égal sur le marché des compresseurs.

Aujourd’hui, la soupape Hi-Flo RS en est encore à ses débuts en ce qui concerne son potentiel à l’échelle mondiale. Plusieurs opérations à grande échelle ont permis d’effectuer le changement, mais ce produit, ainsi que le concept de fonctionnement autonome amélioré dans des endroits éloignés, peuvent avoir un impact sur tout le secteur offshore.

En améliorant considérablement le processus de rénovation des soupapes et des compresseurs, les conséquences peuvent réellement changer les activités quotidiennes d’une exploitation offshore ou éloignée. Cela ne nécessite aucune formation ni aucun outil spécial, aucun envoi et pratiquement aucun temps d’arrêt, ce qui permet au personnel de consacrer plus de temps aux efforts destinés à la production et au rendement.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d’octobre 2018 du magazine Offshore. Vous pouvez le consulter ici.